“癌症”是什么?

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什么是“癌症”?

若想知道如果解决问题,首先必须了解问题以及问题的根源是什么, 这样才能建立一种合理的解决方案。所以开头标题为什么是“癌症”?

尽管古埃及人曾记录并在木乃伊的骨头中发现这种疾病,但希波克拉底(“医学之父”)是第一个使用 carcinos 和 carcinoma 来指代非溃疡形成性肿瘤和溃疡形成性肿瘤的人。 在希腊语中,这些词的意思是“螃蟹 (Crab)”, 据说是因为肿瘤有一个手指状的突起而得名。 塞尔苏斯(Celsus,公元前 28-50 年)将“Crab”一词翻译成拉丁语 “Cancer”。 大约一百年后,意大利医生盖伦(Galen,公元130-200年)开始使用希腊词 “onkos” 意思是 “质量 (mass)” 或 “负担 (burden)”,该词成为肿瘤学领域 (oncology) 的词根—— 研究 “癌症”的学科。

“癌症”

1931 年,一位德国化学家和医生因“发现呼吸酶的性质和作用方式”而获得诺贝尔医学和生理学奖。 他发现肿瘤会产生大量乳酸,这意味着它们正在发酵葡萄糖,而不是使用更有效的“氧化磷酸化” (“ox-phos”) 方法,通过使用葡萄糖和氧气作为燃料。 因此,在“ox-phos” 过程中,葡萄糖的简单发酵不会从一分子葡萄糖产生 36 个能量分子 (ATP),而在没有氧气的情况下,葡萄糖的简单发酵只会产生两个能量分子 (ATP), Otto Warburg医生在一次演讲中说:“简而言之,癌症的主要原因是正常体细胞中的氧气呼吸被糖的发酵所取代。”

如左图所示,在有氧气的情况下,葡萄糖会转化为丙酮酸并与氧气一起进入线粒体,产生 36 个ATP,而当氧气不可用时(无论出于任何原因),葡萄糖仍会继续转化为丙酮酸,然后转化为乳酸,产生 2 个ATP。

如右侧图可以看到无论是否存在氧气,肿瘤细胞能够发酵高达 85% 的葡萄糖来产生能量,只有 5% 与线粒体中的氧气混合。 事实上,这个过程被称为“瓦尔堡效应”,是所有形成“癌症”中发现的唯一共同点。

由于这是一种效率较低的产生能量的方法,细胞必须改变以获得 19 倍以上的燃料(葡萄糖)。 作为一组适应性反应,细胞向细胞核发出信号以停止某些基因,让其他先前停止发挥作用的基因重新打开并再次工作。包括促进一些已经活跃的基因能够充分发挥作用来满足其能量需求。

因此,生长信号的异常是已存在于癌细胞中并具有无限繁殖能力的代谢途径,从而响应发酵的新代谢要求。所周知,癌细胞可以发出异常生长信号,例如:无限生长,通过葡萄糖发酵产生能量来促进的,即是为了生存而做出的改变。

1956 年,Otto Warburg医生进一步假设癌细胞中的线粒体呼吸和氧化磷酸化 “破损”,导致通过发酵(糖酵解)产生更多能量来补偿。

许多专家对此进行了研究和证实,但波士顿学院博士毕业生 Thomas Seyfried 已成为最知名和最热心的倡导者,他复兴了Warburg的发现并将这个话题再次成为当今时代肿瘤学领域讨论的话题。

Seyfried 医生于 2010 年发表了他的第一篇论文,明确指出癌细胞的所有关键特征都与线粒体功能受损有关,而非突变。 作为一种适应性整体反应,细胞逐渐转变为使用葡萄糖和谷氨酰胺作为能量来源的发酵。 事实上,突变导致癌症的情况极为罕见,而且大多数癌症中发现的大量基因异常是线粒体功能障碍的结果。 当然,一旦基因发生突变,这些基因会导致更多的线粒体缺陷。并通过葡萄糖发酵而非正常的细胞呼吸过程产生能量。

由于“癌症”一词会产生会引发强烈的情绪反应,并与“必死无疑”联系在一起,因此应将其保留为更令人愉悦的英国的十二生肖,由于其中 Cancer 是指巨蟹座,来自拉丁语,意思是“螃蟹”。 此外,癌症这个词汇传达的只有恐惧,使人心智麻痹,产生极度悲伤,直接抑制免疫系统,并妨碍患者无法像以前一样拥有清晰的思维和做出理性的决定。因为当发现已经患有癌症时,一个非常重要,且需要决定的问题为“我现在应该做什么?”

因此,当我们了解“癌症”这个词对患者有着如此大的影响后,这种细胞的适应性反应将不再被称为癌症,而是根据细胞功能的实际情况来称呼:慢性发酵细胞(CFC)。

一旦我们了解了问题所在,我们即可理性、合理的解决,且不会对患者造成更多伤害。

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